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Algérie: Les ex-otages racontent quatre jours d'enfer

Des otages transformés en bombes vivantes, terrés pendant des heures pour tenter d'échapper au commando ou exécutés sommairement : les rescapés ont livré un récit effrayant d'un cauchemar de quatre jours qui s'est terminé en bain de sang. Témoignages.

Les otages liberés en Algérie

``Je me trouvais à  l'extérieur du bureau quand j'ai vu les terroristes arriver», a raconté un Roumain qui travaillait sur le site gazier et s'est retrouvé aux cà´tés de centaines d'employés algériens et d'expatriés sous la menace d'un commando proche d'Al-Qaïda ayant pris le contrà´le des installations.

Aux dires des témoins, les assaillants étaient lourdement armés, avec des lance-roquettes en plus des kalachnikovs.

``Ils ont commencé à  tirer sur les gardiens», puis ``ils sont entrés et ont commencé à  prendre des otages. Je me suis barricadé avec un autre collègue dans le bureau, en bloquant la porte avec un meuble», a expliqué cet ex-otage.

Certains ont trouvé refuge dans de faux-plafonds, d'autres se sont terrés sous leur lit, comme Alexandre Berceaux, un Français resté ``caché pendant presque 40 heures» sous un sommier. ``J'ai mis des planches un peu partout au cas où, j'avais un peu de nourriture, un peu à  boire», a-t-il raconté.

Mais les assaillants étaient visiblement prêts à  tout pour débusquer les étrangers qui tentaient de se cacher, comme en a témoigné dans la presse un Algérien employé sur le site qui a réussi à  leur échapper.

Expatriés systématiquement ciblés

Ils ont pris un Britannique et pointant leurs armes sur lui, ``ils l'ont menacé jusqu'à  ce qu'il appelle en anglais ses amis en leur disant: + sortez, sortez, ils ne vont pas vous tuer. Ils cherchent des Américains», a raconté ce survivant à  la presse. ``Quelques minutes après, ils l'ont abattu».

Les expatriés étaient apparemment systématiquement ciblés.``Les terroristes nous ont dit : vous n'avez rien à  faire dans cette histoire, vous êtes algériens et musulmans. On va vous relà¢cher», a expliqué Iba El Haza, un chauffeur algérien employé sur le site.

Un récit corroboré par celui, anonyme, d'un autre employé algérien dans le Mail on Sunday: ils sont allés dans un des bà¢timents, ``ont rassemblé les expatriés, les ont fait mettre en cercle et ils leur ont tous mis des explosifs autour du cou».

``Nous autres Algériens, nous étions regroupés à  part et nous étions traités avec bienveillance. Ils nous ont dit que nous ne serions pas tués car nous étions musulmans et qu'ils ne cherchaient que les chrétiens», a-t-il raconté.

Selon lui, les Algériens avaient le droit d'envoyer des textos ou de passer des appels, mais les preneurs d'otages, très bien renseignés sur la configuration des lieux, ont fait couper le réseau pour empêcher les expatriés de le faire. Certains y sont toutefois parvenus grà¢ce à  un circuit de secours.

Abattus lorsqu'ils tentaient de s'échapper

``Vous m'entendez ? J'ai été pris en otage par Al-Qaïda», a ainsi écrit à  sa famille Stephen McFaul. Cet Irlandais à¢gé de 36 ans a ensuite réussi à  s'échapper quand l'armée algérienne a attaqué les véhicules dans lesquels des membres du commando tentaient de déplacer des otages, bardés d'explosifs.

D'autres aussi ont réussi à  prendre la fuite, comme ce Norvégien de 57 ans qui a passé 15 heures dans le désert avec sept autres personnes et a regagné à  pied la ville d'In Amenas à  près de 50 km de là , déshydraté et épuisé, selon un journal norvégien.

Tous n'ont pas au cette chance : trois Japonais ont été exécutés au moment où ils tentaient de s'enfuir d'un car.

Six de leurs compatriotes ont été froidement abattus dans leurs chambres sur le site.

Les assaillants sont ``arrivés avec des arrache-clous et ils se sont dirigés vers les chambres des Japonais», a déclaré très ému un otage algérien, témoin de la scène.

``Un terroriste a crié open the door (ouvrez la porte, ndlr) avec un accent nord-américain, puis il a tiré».

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