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Washington: La Maison-Blanche réserve les honneurs à  Hollande

François Hollande est attendu à  la Maison-Blanche pour un dîner d'Etat où seront servis les légumes du potager présidentiel et de la barbe à  papa. Le président français tentera de resserrer les liens entre les deux pays.

Les deux dirigeants ont parcouru les 200 km qui séparent la résidence de Jefferson de Washington à  bord d'Air Force One.

Attendu mardi à  la Maison-Blanche où il sera accueilli avec tous les honneurs dus à  un hà´te étranger reçu pour une rare ``visite d'Etat» à  Washington, François Hollande tentera de resserrer les liens politiques et économiques avec le puissant allié américain.

``Alliés, nous l'étions au temps de Jefferson et de La Fayette, alliés nous le sommes encore aujourd'hui, amis nous l'étions (...) au temps de Jefferson et de La Fayette, amis nous le sommes pour toujours», a-t-il déclaré lundi peu après son arrivée aux Etats-Unis, donnant le ton de sa visite.

François Hollande et Barack Obama ont visité la maison de Jefferson, lundi 10 février.

Le chef de l'Etat français venait d'arpenter en compagnie de Barack Obama le domaine de Monticello, fief de Thomas Jefferson, le troisième et le plus francophile des présidents américains, témoin de la Révolution française et acteur majeur de l'indépendance des Etats-Unis. Les deux dirigeants ont parcouru les 200 km qui séparent ce site historique de Washington à  bord d'Air Force One.

Petits-légumes et barbe à  papa

Mardi à  09h (15h en France), la Maison-Blanche, pavoisée aux couleurs françaises et américaines, réservera à  François Hollande un accueil tonitruant avec 21 coups de canons.

Après une rencontre entre les deux présidents dans le Bureau Ovale et une conférence de presse commune, la journée s'achèvera par un fastueux ``dîner d'Etat» en présence de quelques 300 invités.

Le menu placé sur chaque assiette en l'honneur de François Hollande. (10 février 2014)

Au menu: des légumes du potager de Michelle Obama, du ``caviar osciètre américain», des vins de Virginie et de Californie et même de la barbe à  papa. La chanteuse américaine de soul Mary J. Blige se produira au dessert alors que seront servies des assiettes de friandises aux couleurs tricolores.

Plan de table chamboulé

Une interrogation cependant: qui s'assiéra à  la droite du président américain, une place traditionnellement dévolue à  la Première dame du pays hà´te? Le président français, qui s'est séparé de sa compagne Valérie Trierweiler fin janvier, s'est rendu en célibataire aux Etats-Unis.

En effet, le président français, qui a annoncé récemment sa rupture avec sa compagne , vient seul pour ces trois jours de visite d'Etat démarrée lundi. (10 février 2014)

François Hollande est le premier président français à  être reçu à  Washington pour une visite d'Etat depuis Jacques Chirac en 1996. Il y mettra une touche historique en remettant la Légion d'honneur à  l'un des soldats inconnus inhumés au cimetière national d'Arlington et en décorant six vétérans de la Seconde Guerre mondiale à  Fort Meyer.

Une salade du jardin d'hiver sera servie aux convives. (10 février 2014)

Des assiettes de friandises aux couleurs tricolores, avec sirop d'érable du Vermont, biscuits à  la lavande et barbe à  papa, seront servies à  l'issue du diner. (10 février 2014)

Le ``président (Barack Obama) et moi-même sommes ravis d'organiser un dîner d'Etat pour la France, ici, à  la Maison-Blanche», a souligné pour sa part Michelle Obama, souhaitant en français et avec un délicieux accent américain ``bienvenue» au président français.

Dossiers brà»lants

Sur le fond cependant, François Hollande et Barack Obama débattront des dossiers brà»lants du moment qu'il s'agisse de la Syrie, du nucléaire iranien, de l'Ukraine, de la menace terroriste au Sahel ou de la Libye.

Souhaitant ``une alliance transformée» entre leurs pays, les deux dirigeants ont souligné dans une tribune parue lundi que l'Afrique ``du Sénégal à  la Somalie» et tout particulièrement au Mali, au Sahel et en Centrafrique, était le théà¢tre ``le plus visible» de ce ``nouveau partenariat».

Mais ils s'entretiendront aussi des moyens d'approfondir encore une relation économique déjà  intense alors que François Hollande, qui bat des records d'impopularité dans son pays, tente d'y relancer une croissance atone et de faire reculer un chà´mage massif.

Liens économiques

Ce mardi, ``nous aurons l'occasion de parler non seulement de nos liens et de notre alliance actuels mais aussi de la façon dont nous pouvons renforcer notre coopération à  l'avenir», a confirmé le président américain.

Les échanges commerciaux entre la France et les Etats-Unis ont encore progressé de 13% en 2012. Et plus de 2700 filiales d'entreprises françaises emploient quelque 500'000 personnes aux Etats-Unis, tandis que 1200 groupes américains comptent 440'000 salariés en France.

Témoignage de ces échanges économiques mais aussi scientifiques ou culturels: la NASA et son homologue français, le CNES, ont signé lundi, en marge de la visite de François Hollande, un accord de coopération pour la réalisation d'une sonde martienne.

Toujours au chapitre économique, le président Hollande rencontrera mardi les patrons des groupes américains MasterCard, PepsiCo, UPS, Citigroup ou General Motors avant de conclure mercredi cette visite d'Etat par un crochet à  San Francisco (Californie, ouest), où il entend promouvoir les start-up françaises et retrouver les géants mondiaux de l'internet, Google, Facebook, Twitter ou Mozilla.

Toujours au chapitre économique, le président Hollande rencontrera mardi les patrons des groupes américains MasterCard, PepsiCo, UPS, Citigroup ou General Motors avant de conclure mercredi cette visite d'Etat par un crochet à  San Francisco (Californie, ouest), où il entend promouvoir les start-up françaises et retrouver les géants mondiaux de l'internet, Google, Facebook, Twitter ou Mozilla.

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