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ONU: La couche d'ozone en bonne voie de se rétablir !

Geir Braathen, scientifique spécialiste de la météorologique à  l'Organisation Mondiale Métérologique à  l'ONU-Genève. Photo Réveil FM International

Conférence de presse de Geir Braathen à  l'ONU-Genève. Photo Réveil FM International

L'action internationale engagée contre les émissions de substances nocives a été prouvée efficace. La reconstitution de la couche d'ozone d'ici à  quelques décennies est en bonne voie, grà¢ce à  l`action internationale engagée contre les substances appauvrissant l'ozone, selon un rapport de l'ONU publié mercredi. Mais certains substituts utilisés sont de puissants gaz à  effet de serre. Selon l'évaluation réalisée par près de 300 scientifiques, la couche d'ozone, relativement stable depuis 2000, devrait revenir à  son niveau de 1980 avant le milieu du siècle aux latitudes moyennes et dans l'Arctique.

Interdiction des substances nocives efficace

Dans l'Antarctique, le trou d'ozone continue de se former chaque année au printemps. Il est prévu qu'il continue d'en être ainsi pendant la majeure partie du siècle, étant donné que les substances appauvrissant l'ozone perdurent dans l'atmosphère, même si les émissions ont cessé. "Ce sont de bonnes nouvelles", a réagi Stefan Reimann, du Laboratoire fédéral d'essai des matériaux et de recherche, l'un des principaux auteurs de l'étude. "Cela montre que l'interdiction de substances nocives pour la couche d'ozone est efficace", a-t-il déclaré. En 1987, à  Montréal, les États alarmés par la destruction de la couche d`ozone par les molécules de chlore et de brome émises principalement par les systèmes de froid, décidaient de l`interdiction des chlorofluorocarbures (CFC).

"Ces efforts sont payants"

Équipant les réfrigérateurs depuis les années 1930, ces CFC ont été compliqués à  éliminer totalement et il a fallu de nombreuses étapes pour en interdire la fabrication, puis l`utilisation, d`abord dans les pays développés puis dans les pays en voie de développement. "Ces efforts sont payants" affirme donc aujourd`hui la communauté scientifique qui mesure les teneurs en chlore dans la haute atmosphère et évalue tous les ans l`importance du trou de la couche d`ozone au-dessus des pà´les.

"DÉCIDEURS". Leur rapport remis "aux décideurs" (c`est-à -dire aux dirigeants des 195 États membres de l`ONU), assure que "les actions menées dans le cadre du protocole de Montréal ont permis de diminuer l`abondance des substances qui appauvrissent l`ozone dans la stratosphère, rendant possible un retour de la couche d`ozone vers ses niveaux de référence de 1980".

L`élimination des CFC a eu un effet bénéfique dans la lutte contre le réchauffement climatique. En 2012, les niveaux de chlore et de brome ont baissé d`environ 10 à  15% par rapport au maximum atteint à  la fin du siècle dernier. Ce résultat est dà» à  part égale à  la diminution des émissions des CFC et de deux autres substances, le bromure de méthyle (un puissant insecticide) et le méthylchloroforme (un solvant industriel).

DIOXYDE DE CARBONE. Après avoir diminué de 2,5% par an en moyenne jusque dans les années 1990, l`épaisseur de la couche d`ozone s`est stabilisée depuis 2000 et une légère tendance à  l`accroissement a été enregistrée ces quatre dernières années. Cette augmentation du contenu d`ozone stratosphérique est attribuée à  part égale à  l`interdiction des substances et à  l`augmentation de la concentration du dioxyde de carbone (CO2) dans l`atmosphère.

Car couche d`ozone et réchauffement climatique sont deux sujets différents qui ont cependant des liens communs en chimie atmosphérique. La hausse des concentrations en CO2, en oxyde nitreux (N2O) et en méthane (CH4) qui produisent le réchauffement climatique, a des effets contradictoires sur l`ozone. OPTIMISME. Plus de CO2 et de CH4 tend à  augmenter les teneurs en ozone tandis que le N2O l`appauvrit. Par ailleurs, l`élimination des CFC, qui sont aussi des gaz à  effet de serre, a eu des conséquences heureuses dans la lutte contre le réchauffement climatique. Cette action a permis d`éliminer l`équivalent de 10 milliards de tonnes de CO2 par an. Et ce bien que les HFC, substituts des CFC, soient eux aussi des gaz à  effet de serre. Les chercheurs se veulent donc optimistes.

La couche d`ozone devrait retrouver ses niveaux de référence de 1980, à  condition bien sà»r que le protocole de Montréal continue à  être appliqué. Ce retour à  la normale est prévu pour le milieu du siècle aux latitudes moyennes et en Arctique, un peu plus tard en Antarctique. Le rapport est disponible sur le site de l`Organisation mondiale de météorologie.

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